מלנומה היא סרטן העור הקטלני ביותר. מקור הגידול הוא מתאים הנקראים מלנוציטים שהם התאים היוצרים את הפיגמנט בעור, ובאופן נורמלי יוצרים שומות ("נקודות חן") במלנומה ישנו שגשוג בלתי מבוקר של תאים אלו. 

כאשר מלנומה מתגלה ומטופלת בשלב מוקדם, אחוזי הריפוי גבוהים ביותר. בשלבים מאוחרים יותר, כאשר יש חדירה עמוקה, התפשטות לקשריות לימפה ואף שליחת גרורת מרוחקות, אחוזי הריפוי יורדים של מלנומה משמעותית. על כן חשיבות הגילוי המוקדם.

 

גורמי הסיכון למלנומה:

  • מלנומה אצל קרוב משפחה אחד או יותר

  • עור בהיר הנוטה להצרב בקלות ואינו משתזף

  • שיער בהיר (בלונדיני או גינגי) ועינים כחולות או ירוקות 

  • ריבוי נמשים

  • ריבוי שומות ובעיקר שומות גדולות ומשונות (המכונות לעיתים שומות "אטיפיות")

  • כוויות שמש מרובות בעיקר ב20 שנות החיים הראשונות

 

חשוב לזכור כי על אף שמלנומה שכיחה יותר אצל בעלי גורמי הסיכון, היא יכולה להופיע אצל כל אחד. 

 

סרטן עור שאינו מלנומה כולל בתוכו מספר רב של גידולים שהשכיחים בינהם הם קרצינומה מתאי קשקש (Squamous cell carcinoma)  וקרצינומה מתאי בסיס (Basal cell carcinoma) . גידולים אלו שכיחים באוכלוסיה בהירת עור בעלת חשיפה מצטברת מרובה לשמש. הגידולים הללו נפוצים יותר כאשר קיים דיכוי של המערכת החיסונית (לדוגמא בקרב מושתלי איברים). במקרים נדירים הגידולים עלולים להתפשט מקומית ובאופן נדיר עוד יותר אף לשלוח גרורות. יש לחשוד בגידולים אלו כשקיים נגע באיזור חשוף לשמש שאינו נרפא, בדר"כ בגוון ורוד, לעיתים מכוסה קשקש, ולעיתים מתכייב.